Open brief aan Joop Braakhekke.

Dear Joop,

I saw you on Pauw last night and I read some interviews and articles about your unbelievable situation with the Dutch health insurance companies.

What they have done with you is not new. The insurance companies, the powerful pharmaceutical companies, the government and many doctors and so called “specialists” will do all that they can do to control their mafia like monopoly that they have had for so many years.

I believe that what you say is true. If you wouldn’t have been able to pay for your treatment in Germany, you would probably be dead now. The same goes for me. But there is hope for you and millions of other people in Holland who are sick in some way or another but can’t get the medical treatment that may work somewhere else because of idiotic rules and guidelines that they have invented themselves to protect the gold mine.

In 1998, I was desperately addicted to heroin, cocaine and alcohol. I had been through the treatment programs that the Dutch system had to offer, mainly the Jellinek and the methadone treatment programs from the GGD and my addictions were only getting worse. I knew that I was dying and I went, once again, to the GGD. The doctors there told me that I was a hopeless case and that the only solution for me was the free heroin program that the government was starting up at that time. They literally said to me that I was a hopeless case and that there was no more treatment options for me in Holland.

In my hopelessness, I gave up and began using drugs like I was on a suicide mission and this tactic did indeed nearly kill  me. I had a massive overdose and a heart attack on July 28, 1998 and it scared the hell out of me. I decided to do everything that I could to survive and I also decided that my experience was going to benefit others. I chose to live.

I contacted a clinic in Scotland called Castle Craig. The owner, Peter McCann had been wanting to get patients from the Dutch market for many years  and I knew this. I also knew treatment in Scotland in those days costed 30,000 pounds and I didn’t have the money. I told Peter that if he helped me get drug and alcohol free, I would help him open the door for Dutch patients to come to his clinic for the future. Peter McCann loved the idea and he waived my treatment costs.

Between 1998 and 2002, Together with Peter McCann, I fought like a Pitbull on the Dutch side while he fought from Scotland with his constant flow of letters and faxes to anyone in politics who could influence a decision. Els Borst, the minister of health at that time was fully involved in my case and she wrote to Laurens Brinkorst that if she approved a medical treatment invoice from Scotland for me, it would bring the entire Dutch healthcare system in danger. It was then, as it is now, about the system and not the patient.

To make a long story short, we won the case and since 2002, thousands of Dutch patients have been able to get addiction treatment in foreign countries. I spent hundreds of hours in courts fighting the established system because I was on a mission. I gathered a lot of junkies together that wanted treatment outside of Holland and I assisted them in the process to go to Scotland because the addiction treatment in Amsterdam didn’t work for them because it was based on “harm reduction’. In other words, use drugs to treat drug addiction. Insane.

I did interviews using my own story for “the cause” and now there are clinics in Holland, even the Jellinek, that are using the treatment model that up until me, wasn’t available here. And Castle Craig has up to 90 patients from Holland at all times. And I have been drug and alcohol free, besides some dangerous medicines that were given to me by a psychiatrist in prison to keep me under control, for 18 years. And I can tell you this Joop, I would be dead now for sure and thousands of others wouldn’t have been helped with addiction treatment wouldn’t have been able to get this treatment  if I had not fought for it.

After I helped get Castle Craig admitted to the Dutch healthcare system, I did the same with another UK provider, The Priory group.

This was a press release we did in 2005 about it.

“Een ex-verslaafde vecht voor toelating van 15 nieuwe klinieken voor verslavingen tot het Nederlandse gezondheidsstelsel. En hij is aan het winnen!!!
Een ex-verslaafde in Amsterdam heeft het opgenomen tegen het Nederlandse gezondheidsstelsel om Nederlandse patiënten toegang te verlenen tot 15 nieuwe klinieken voor verslavingsproblemen en eetstoornissen. Keith Bakker, een voormalig cocaïne en heroïne verslaafde die ooit op straat leefde, runt nu een succesvol bedrijf dat televisie programma’s ontwikkelt. Hem is zelf ooit verteld door de Nederlandse verslavingsartsen dat hij een hopeloos geval was, en dat clean worden er voor hem niet in zat. Smith and Jones addiction, uit Amsterdam, heeft al honderden Nederlandse verslaafden en alcoholisten naar klinieken in Engeland gestuurd.

De heer Bakker werkt samen met de Engelse Priory Groep om de 15 klinieken uit deze groep toegelaten te krijgen tot de AWBZ. Wanneer de CVZ erkenning heeft plaats gevonden, is het mogelijk voor de Priory om Nederlandse verslaafden te behandelen volgens de nieuwe EU regelgeving voor de gezondheidszorg. Keith Bakker: “We hebben inmiddels de meeste hindernissen overwonnen en met de erkenning van de CVZ dat de Priory ziekenhuizen aan dezelfde vereisten voldoen als de Nederlandse voorzieningen zijn er geen wettelijke gronden meer om hiervoor geen vergoeding te krijgen van de verzekeraars”.
De CVZ lijkt niet op haar gemak wat betreft de inspanningen van de heer Bakker. Het argument om de aanvraag nu niet in behandeling te nemen is dat er de komende jaren veranderingen plaats zullen vinden in de Nederlandse gezondheidszorg wat betreft zorgverlening in het buitenland. De heer Bakker: “We dienen de aanvraag in voor de CVZ erkenning op basis van de bestaande wetgeving. De CVZ moet hiernaar handelen. Als ik op de snelweg geflitst word omdat ik te hard rijd, kan ik dan in een brief zeggen dat de wetgeving de komende jaren mogelijk gaat veranderen en dat ik daarom niet betaal? Ik dacht het niet. De CVZ moet ook volgens de wet handelen. Net als ik”.
And, I won this one too.

I am incredibly proud of what I indirectly did for so many people by doing this job.

Now, here is how your story fits in to this. It is my opinion, and let’s be clear here, it is opinion, that you are fighting the battle on the wrong battlefield. You will never, ever win against a system. You are not fighting the insurance companies. You are fighting a system. And because of this, you must change the battle plans.

You have a huge weapon that you, it seems to me, have not used yet. The weapon is European law. Because you went to another EU country, you have rights that we never had before. The way you can win this case and open the door for many others to get the help they need for Cancer that they cannot get in Holland is Article 86 of the EC treaty. Here it is.

Article 86 of the EC Treaty

  1. In the case of public undertakings and undertakings to which Member States grant special or exclusive rights, Member States shall neither enact nor maintain in force any measure contrary to the rules contained in this Treaty, in particular to those rules provided for in Article 12 and Articles 81 to 89.
  2. Undertakings entrusted with the operation of services of general economic interest or having the character of a revenue-producing monopoly shall be subject to the rules contained in this Treaty, in particular to the rules on competition, insofar as the application of such rules does not obstruct the performance, in law or in fact, of the particular tasks assigned to them. The development of trade must not be affected to such an extent as would be contrary to the interests of the Community.
  3. The Commission shall ensure the application of the provisions of this Article and shall, where necessary, address appropriate directives or decisions to Member States.

What this means for us simple people is that the issue here is the monopoly position of the healthcare SYSTEM and not the merits of a particular treatment. Since you were treated in Germany, you can fight your case using European law. Article 86 is about free trade between EU member states. And free trade includes medical services.

If a healthcare provider in Germany is providing a service that is not available in Holland, you have every right to demand this be paid by the insurance companies in Holland. It all started with a case called “Kohl and Dekker” many years ago.

Here is a good link that explains this all in Dutch (sorry to English readers).

Here is my humble advice. Suggest to your treatment provider in Germany that they get a good lawyer that is experienced with EU law. Have him send an invoice directly to the Dutch insurance company for your services. This will of course be immediately denied. Your German treatment provide can use your case as a basis for a ruling in the European court based on article 86. The issue is that the Dutch cancer treatment providers have a monopoly position for  treating Dutch patients and the last thing that they want to do is let their money go somewhere else, in this case, Germany.

You then find a patient in Holland that wants the same treatment that you wanted in Germany. Get as many people as you can get that have cancer and want treatment in Germany and go to a good lawyer. I would suggest Marcel Boyer in Amsterdam or Martin de Witte at  SAP advocaten in Amersfoort. Get all of those patients together and have them all request from their insurance companies that they get approval to go to Germany to get treatment. They must do this in advance.

Then when you have a group of people that have been denied by the insurance companies, do a “kort geding” against the insurers to try and force them to pay because it is a life threatening situation. Your group will probably lose this too. But with an, “afwijzing” (denial) for the treatment in the Dutch court, you have the basis for a European case. And you can win based on article 86 . This is an explanation in Dutch of what that is that I borrowed without permission from this website.

Vrij verkeer van diensten – Hoofdinhoud

Iedere EU-burger mag werken waar hij of zij wil. Dat is de kern van het vrij verkeer van diensten dat in de hele Europese Unie van kracht is. Het vrij verkeer van diensten vindt zijn oorsprong in het eerste EU-verdrag uit 1957, het Verdrag van Rome. Sindsdien is het met opeenvolgende verdragen verder uitgebreid. In de Dienstenrichtlijn is opgenomen dat iedere EU-burger overal mag werken, maar voor nieuwe lidstaten gelden restricties.

In het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie is vastgelegd dat dienstverlener en klant uit verschillende landen afkomstig mogen zijn. Met andere woorden: een dienstverlener mag vanuit de ene lidstaat naar de andere reizen om daar te werken. Uiteindelijk kan de dienstverlener zich in een andere lidstaat vestigen, maar dit is voor het vrij verkeer van diensten niet noodzakelijk.

Volgens het Europees Hof van Justitie zijn dienstverleners gelijk aan burgers van de lidstaat waarin zij werken. Dat betekent dat zij op alle manieren op de markt actief mogen zijn, ook als dat niet verband houdt met hun werkzaamheden in de betreffende lidstaat. Hierbij kan gedacht worden aan het huren van een woonruimte.

In principe zijn ook geneeskundige diensten opgenomen in het vrij verkeer van diensten. Iedere EU-ingezetene kan overal in Europa medische zorg ontvangen, die vergoed dient te worden door de zorgverzekeraar in eigen land. Dit geldt alleen voor medische zorg die niet kan wachten. Als de patiënt kans ziet om voor behandeling terug te keren naar het eigen land, is dat verplicht.

There it is Joop! You can win!

We have all been screwed by the EU treaty. In general, our lives have not gotten better by uniting Europe for financial and business reasons. But this part of the EU treaty is good but few people know about their rights as an EU citizen.

This will be the fight of your lifetime Joop. But I think that you are a man that can do it. Maybe, just maybe, everything that you have done in your life has brought you to this place. On the one side, it is horrible that you are so sick. I am so sorry for you. But on the other side, your experience can help others. You can save lives. But you are taking on a Goliath. Be like David and hit the bastards in the forehead with a stone called article 86. Go for it! Respect to you.

Kind regards,

Keith Bakker-





Here I go again. 

Alot of people have been asking me lately about how I am doing. At the end of the day, we are all alone. People come and go, relationships come and go, careers come an go and churches come and go. Be true to yourself and your family at all costs. This is the reality of life. 

I am doing fine. 

Open brief aan Johnny de mol.

Beste Johnny,

Last mij deze brief beginnen door te zeggen dat ik altijd erg van het werk heb genoten van  de televisie programma’s die je hebt gemaakt. Ik mocht de wijze wel waarop je bekende personen meenam naar exotische plaatsen waar je ze op hun gemak liet voelen en interviewde over hun diepste geheimen. In het bijzonder mijn ex-vriendin, Tatjana Simic.

Je ging naar de mooiste plekjes van der wereld, je interviewde volwassen mensen die de keuze hadden om zich kwetsbaar op te stellen voor jou en de camera’s. Iedereen was er blij mee. Goed werk.

Ik heb promotiespotjes gezien voor je nieuwe programma, ‘Family Island’, dat vanavond op RTL zal worden uitgezonden. Ik moest een paar keer echt lachen over hoe jij en het productieteam in hoge mate het format gewoon namaakten dat ik schreef voor ‘Family Matters’ en er je eigen versie van maakte. Ook goed werk. Liever goed gejat dan slecht bedacht!

Het is een geweldig format en het zorgt voor geweldige tv. Het heeft alle ingrediënten in zich voor hoge kijkcijfers. We zagen dat in de seizoenen dat ik de programma’s Family Matters en van Etter tot Engel maakte, het concept heel erg populair was.

Family Matters was emotioneel televisie waar iedereen zich mee kon identificeren. Maar er zit een groot verschil tussen wat jij deed met slachtoffers met het Down Syndroom en wat je nu van plan bent. In 2010 waren er naar schatting 12.600 mensen in Nederland met het Down Syndroom. Jouw programma ‘synDROOM’ was “entertaining” tv. Soms kwam het dichtbij een circus sideshow, maar ach, wie ben ik?

En Down syndrome heeft misschien maar een direct effect op zo’n 50.000 mensen in Nederland. Om het maar niet te hebben over hoe serieus en pijnlijk het is om een van die mensen te zijn of op te voeden. Mijn diep respect gaat uit naar iedereen die daar mee te maken heeft. Maar wees eerlijk. Het is programma is vermaak.

Maar “Family Island” is anders. Iedereen in het land kan zich ermee identificeren. En ik raad dat je knallende kijkcijfers zal halen.Ik weet zeker dat je om 07:30 morgen ochtend op de kijkcijfers site zit. Net als ik deed. Haha.

Maar nu ga je de “big leagues” in. Wat je vanavond gaat doen op Family Island is gevaarlijk, echt gevaarlijk. En dat is de reden waarom ik deze brief nu schrijf.

Ik heb spijt van een heleboel dingen die ik in mijn leven heb gedaan. Maar een van de dingen waar ik het meeste spijt van heb, is dat ik ooit de programma’s “Family Matters” en “van Etter tot Engel” heb gemaakt. Reality-tv is gevaarlijk, in het bijzonder als je begint met het laten zien van bijzonder moeilijke en delicate processen waar mensen doorheen gaan als ze zich in een crisissituatie bevinden. This is a job for professionals.

En deze mensen, jou “kandidaten” hebben geen idee wat de consequenties voor hen zijn door op de tv te verschijnen met hun hele hebben en houden.

Ze zitten in de problemen en Keith Bakker en Johnny de Mol zullen ze wel even redden! Wij zijn “het laatste strohalm !” En natuurlijk hebben we een ‘team van experts’ die net zo gek zijn als de mensen die hulp nodig hebben. Maar jij en ik kennen de hele ‘vertoning’ en dat is precies wat het is, een show die over jou en hen gaat. Niet de andere “coaches” die je meebrengt voor de sier.

De hele situatie is zo ongelooflijk gevaarlijk.

Werken met gezinnen die in de problemen zitten is een specialistisch terrein waar getrainde mensen zich mee bezig moeten houden, geen Tv-jongens als jij en ik. En het werkelijke probleem voor de vier gezinnen die op locatie met ons komen zijn niet de opname dagen. Het is na de locatie-opname. Het is in de dagen, weken, maanden, jaren nadat deze ‘gekke’ mensen op een veraf gelegen en geïsoleerde plaats vaak op de schandpaal genageld worden door ons en de montage mensen, dat de problemen pas echt beginnen. Door op de tv te verschijnen maakt het alleen maar erger voor hun. De aandacht is vaak leuk voor Borderliners die op tv willen zijn en ons soort programma’s zijn de perfecte podium voor ze. Maar ze zijn wel integer in hun hulp vraag. Dat geloof ik zeker wel.

Na de uitzendingen, ik had deelnemers die meededen in mijn tv-programma’s die mij belden en huilden voor de telefoon omdat mensen hen op straat staande hielden en naar hen schreeuwden voor wat zijn ‘hun kinderen hadden aangedaan’. De mensen die deelnemen aan reality-tv programma’s hebben geen flauw benul van de impact die dit kan hebben op hun levens.Ze zullen in een klap BN’ers worden. Dat kan leuk zijn als je goed kan zingen of dansen maar BN’er zijn omdat je een klootzak van een kind ben of een ouder die niet helemaal 100% is een hele andere koek. Ze zullen worden bekeken en beoordeeld voor jaren hierna. In de AH, op de werk vloer en op straat.

Kijk naar mijn leven. Maar ik was een gewillig vrijwilliger, geen slachtoffer. Zij wel.

Ik had onmiddellijk met dit soort programma’s moeten stoppen nadat ik de impact zag die de uitzending had op ons allen na ‘Van Etter tot Engel’. Ik kwam terug naar Nederland maar het proces was niet over voor mij en de ‘kandidaten’. Het duurt voort tot vandaag de dag.

Na opnames op locatie, de cameraploeg pakt hun spullen bijeen en gaat naar een volgende tv-show. De producers zijn alweer bezig met nieuwe programma’s, zelfs als ze nog jouw programma’s redigeren. Het RTL wrijft zich in de handen omdat ze miljoenen mensen laten kijken naar andere mensen die op de tv worden tentoongespreid vanwege hun verkeerde handelen en soms serieus mentale problemen .

En de zenders hebben maling aan de mensen zoals jou en mij. Voor jou is dit is waarschijnlijk anders, omdat je vader de eigenaar is van Talpa, de maatschappij die jouw show produceert. Natuurlijk geeft hij om jou.

En RTL zal zeker komen met allerlei verhalen van hoe zij ‘achteraf zorg hebben gedragen voor de betrokkenen’ en dat zij al het mogelijke doen om er een integere show van te maken.Die zullen hunzelf goed indekken.

Bullshit. Het gaat niet om integriteit, het gaat om ‘kijkcijfers’. Lets get real here.

Ik kwam in een heftige wereld terecht omdat ik het belang van nazorg niet serieus had genomen toen ik moest beslissen om mijn programma’s te maken. Wie zou dat moeten doen en wie zou er voor moeten betalen al die jaren erna? Ik dacht daar niet goed over na.

Dus toen wij terugkwamen van het opnemen van Van Etter tot Engel en Family Matters, ging iedereen naar huis en bleef ik achter met 15 tot 30 mensen waar ik op de een of andere manier verantwoordelijk voor was.En de laatste groep van mensen die meededen aan Family Matters in de serie die niet uitgezonden was, deed mij, en hun, de strop om. De domste ding die je kan doen is iemand met een eetstoornis aandacht geven.Dom. Dom. Dom.

Vermenigvuldig dat met vier seizoenen van opnames en je hebt zo’n 75-90 mensen die diep in de problemen zitten, mensen waar jij direct verantwoordelijk voor bent. Je kan zeggen dat RTL de nazorg zal regelen, maar ik denk dat je dat gedeelte onderschat. Misschien vinden er enkele gesprekken plaats met wat coaches of zoiets, maar ik garandeer je dat dit niet genoeg zal zijn. Ze zullen de kosten niet dragen.

Talpa zal er ook niet voor betalen. Wat dan? Heb jij de integriteit en het geld om te betalen voor goede nazorg? Ze kwamen naar Johnny de Mol, ze kwamen naar Keith Bakker en niet naar de Talpa of de NCRV of naar Strix tv (de producers van Family Matters en Robinson). Ze kwamen naar jou!

Dus, mijn vriend, ben jij verantwoordelijk!

Omdat  ik een kliniek had was ik in staat om daar mensen naartoe te laten komen voor geweldige nazorg. Maar die was nooit goed genoeg, omdat ze de Tv-goeroe Keith Bakker zelf wilden hebben, niet een of andere raadgever. Ze wilde mij omdat ze mij hadden op locatie.En ze werden soms echt boos als ik ze probeerde over te dragen aan experts.

Gedurende de jaren had ik meer dan 40 mensen die deelnamen aan ‘Van Etter tot Engel’ en ‘Family Matters’, die in mijn kliniek ‘Smith and Jones’ kwamen. De zaak ging bijna failliet door deze aangelegenheid. Als ik in overweging neem dat een professionele behandeling rond de 500 euro kostte MIJ per dag voor hun, en dat is directe kosten, dan kun je raden wat mijn totale kostenplaatje was voor 40 cliënten.

Ik voorzag zelf in € 600.000,- aan nazorgkosten voor de deelnemers aan mijn programma’s. Tel daarbij nog eens de duizenden uren van mijn tijd, tijd die ik gewoonweg niet had.

En het was nooit goed genoeg. Zelfs met al die tijd en al het geld was het niet te doen.
De NCRV was niet geïnteresseerd in nazorg, alleen in zaken die strikt noodzakelijk waren. Het vergde heel wat onderhandelingen van mijn kant om hen een klein deel te laten betalen. Het productie bedrijf waar ik zes jaar voor werkte, Strix TV, betaalde nooit een cent voor nazorg. Ik betaalde het allemaal, omdat ik, met mijn messias complex, de wereld wilde redden met de hulp van televisie.

Maar na de opnames kwam de echte problemen.Op locatie heb je een team.Thuis niet.

Ik trek je integriteit helemaal niet in twijfel. Ik geloof dat je echt deze gezinnen wilt helpen. Maar geloof me, je hebt geen idee waar je jezelf in begeeft.

Wat ga je de wereld vertellen als een van de deelnemers aan Family Island zich binnen drie maanden van het leven berooft? Of terugvalt in verslaving? Of gaat snijden en jou daarvoor de schuld geeft. Omdat jij het niet goed hebt gedaan?

Ik verzeker je dat Talpa en RTL hun handen er ogenblikkelijk van terugtrekken, precies zoals de NCRV deed met mij toen ik werd beschuldigd en nog niet eens veroordeeld was.

In mijn laatste serie van ‘Family Matters’, die in 2010 niet werd uitgezonden, werkte ik met gezinnen waarin eetstoornissen en gameverslaving voorkwamen. Zijn waren voor mij in die series het belangrijkste onderwerp waar mijn aandacht naar uitging.

Ik had geen idee waar ik in terecht kwam. Ik wou, ten overstaan van God, dat ik nooit aan die serie was begonnen, maar had laten onderzoeken of ik wel goed bij mijn hoofd was. Ik kwam in een wespennest terecht, een gebied waar ik miljoenen kilometers van verwijderd had moeten blijven. Mijn vergissing. De consequenties waren voor mij.Ik ben geen slachtoffer. Ik vond het leuk om een tv-goeroe te zijn, maar het liep slecht af. C’est La Vie.

Er is een groot verschil tussen het brengen van vier totaal verwrongen gezinnen naar een eiland en ‘Boer zoekt vrouw’ of ‘Heel Holland bakt’. De situaties waarin je je begeeft zijn reëel en gevaarlijk. Het is gevaarlijk voor de mensen die heel bekend worden omdat ze het allemaal verkeerd hebben gedaan en ze zijn gestoord genoeg en aandachtsgeil om hun problemen op tv te laten zien, prime time, op een maandagavond. Een beter tijdstip kun je je niet wensen.Het is eigenlijk misbruik van de ouders om hun kinderen op tv te laten komen. Ze hebben geen enkel idee wat voor schade dit kan met zich meebrengen.

Als ik mijn leven zou mogen overdoen, dan zou ik geen tv-shows meer maken waar mensen in voorkwamen die in de problemen zaten, in het bijzonder gezinnen.

En deze brief is tevens een publieke verontschuldiging aan alle ‘kandidaten’ in mijn tv-shows gedurende al die Jaren. Ik deed het verkeerd. Ik deed mijn best, maar het was niet juist om de wereld het pijnlijke proces te tonen waar jullie in zaten.

Ik moet wel zeggen dat het heel erg goed gaat met bijna iedereen die meedeed in de series die wel uitgezonden waren maar dat kwam door de skills van de zeer professionele medewerkers van Smith and Jones. Ik heb de boel opgeblazen op locatie en de team van Smith and Jones  hebben het goed opgepakt daarna. En enkle van mijn team leden die op locatie waren hebben het vaak ook gedaan met hun gebied van expertise. Maar ik kan je vertellen Johnny,  zonder hun allemaal was het totaal mis gegaan.

Dus Johnny, RTL en Talpa, ik heb mijn zegje gezegd. En tot de mensen die in de show ‘Family Island’ zitten zeg ik: Vecht voor je nazorg en de beste hulp die je maar kunt krijgen en stuur de rekeningen naar Talpa en RTL. Uiteindelijk strijken zij de winst op door jullie uit te buiten. En neem het buitengewoon serieus wat voor impact het morgen en de rest van je leven zal hebben om op TV te verschijnen. Jullie levens zullen na vanavond nooit meer hetzelfde zijn.

En Johnny, als iemand in je show zichzelf van het leven berooft, zichzelf snijdt of door het lint gaat, zeg dan niet dat niemand, zelfs ik, je niet verteld heeft om voorzichtig te zijn.

Keith Bakker

Vertaling: Rinus van Kuil
Geplaatst in Uncategorized

Een open brief aan Yuri Van Gelder

Beste Yuri,

Gisteren was ik nog aan het denken hoe geweldig het was dat je je kwalificeerde voor de finales in Brazilië. Ik herinner mij 2009 toen je verzeild raakte in een wereld van problemen vanwege je cocaïne- en alcoholescapades. Jij en ik hadden zelfs een tijdje dezelfde advocaat.

Ik kan mij voorstellen hoe je je momenteel moet voelen. Je moet er stuk van zijn. Je verslaving kwam terug en vernielde alles wat belangrijk voor je is. En nu maken de media je te schande. Je trainde voor jaren dag in dag uit om dit punt te bereiken. Je deed er alles aan om in vorm en klaar te zijn voor de Olympische Spelen. Je bent in een fantastische lichamelijke conditie. Maar je vergat één ding.

Je bent een verslaafde.

Je hebt een terrorist in je hoofd genaamd verslaving. Die wil je dood. Dat is ook het geval bij mij en miljoenen anderen op deze aarde. Het feit is – of jet het nu leuk vindt of niet – dat verslaving een ziekte is die niet weggaat. En jij hebt die.

Ik zou er niet van opkijken dat je zelfs cocaïne in Brazilië hebt gebruikt, nadat je de alcohol had genuttigd. Ik zou er niet van opkijken als de Nederlandse Sportfederatie besloot om je naar huis te sturen omdat ze wisten dat je een dopingtest niet meer zou doorstaan. Misschien was het een politiek juiste beslissing, net zoals de NCRV met mij deed. Zij wilden geen schandaal.

Het ging mis omdat je je ziekte van verslaving niet verder liet behandelen. Je besloot dat sporten genoeg was om je clean te houden. Maar jammer genoeg had je het mis.
Wat mij betreft zijn jij en ik klassieke voorbeelden van hoe de waanzin van verslaving werkt. Verslaving heeft weinig uit te staan met gedragingen op zich. Dan heb je het over symptomen. Het probleem ligt ergens anders.

Het probleem is waanzin.

De tweede stap van het 12-stappen programma luidt: “We gingen geloven dat een Macht groter dan wijzelf onze geestelijke gezondheid kon herstellen.” De opstellers hiervan hadden gelijk. In 1934 waren er twee mannen genaamd Bill Wilson en Dr. Bob Smith uitgevogeld wat precies het probleem met hen was. Ze dronken zichzelf zowat dood en dachten dat zij er goed aan deden. Als iemand zichzelf maar voor auto’s blijft werpen op een snelweg, dan wordt hij opgesloten. Als iemand het leuk vindt om met hand granaten te spelen, dan wordt hij opgesloten. Maar als een verslaafde – in wat voor vorm dan ook – doorgaat met zaken die hem of haar pijn doen, dan wordt dat geaccepteerd.

Deze mannen  hebben ontdekt dat het probleem niet de alcohol was, maar waanzin.

We zijn allemaal op de een of andere manier een verslaafde. We zijn allemaal verslaafden omdat we allemaal op de een of andere manier compleet waanzinnig zijn. Mensen die de controle soms verliezen als zij alcohol drinken, negeren de werkelijkheid en proberen het opnieuw. Drugs verslaafden doen hetzelfde. De kerkhoven liggen vol met mensen die niet veilig konden drinken of gebruiken.

Drugsverslaafden (inclusief verslaafden aan nicotine of suiker) en alcoholisten kunnen niet veilig drinken of gebruiken. Dit is keer op keer weer gebleken. En jammer genoeg, heb jij dat ook bewezen. Verslaafden kunnen je niet garanderen dat ze zullen stoppen als ze eenmaal beginnen. En ook dat heb je bewezen.
Maar wat je ons laat zien, is zo heel erg belangrijk. Het probleem is niet de drugs of alcohol. Het is waanzin. Waanzin is het probleem.

Wat ging er door je hoofd heen toen je besloot het Olympisch dorp te verlaten om je Braziliaanse vriendin te ontmoeten om samen wat te drinken op dezelfde dag dat je zo geweldig presteerde aan de ringen? Je wist dat het drinken van alcohol tegen de regels was en toch besloot je om het te doen. Ik geloof dat je krachteloos werd om te stoppen toen je er eenmaal één had gedronken. En de rest is geschiedenis.
Mensen in herstel van verslaving weten dat deze waanzin het meest belangrijke aspect is van de verslaving. Het is jammer dat je in een kliniek werd behandeld die meer geïnteresseerd was in het pronken met het feit dat je daar was dan zich vast te klampen aan het aspect van waanzin in je hoofd. Dus jaren later kon dit in volle glorie terugkeren om jet e laten vallen.

Wat ga je nu doen?

Je kunt zelfmoord plegen. Dat is een optie. Je kunt wegrennen en je verstoppen totdat de media-aandacht is verdwenen en je de rest van je leven met schaamte rondloopt.

Of je kunt iets anders doen.

Je kunt een rolmodel worden dat vele mensen behulpzaam kan zijn, meer nog dan sport kan doen. Je kunt miljoenen mensen helpen die lijden aan waanzin door hen de realiteit te tonen. En de realiteit is dat verslaving nooit weggaat. Je kunt ervoor kiezen om alles in het werk te stellen om er iets aan te doen, maar het zal altijd als een leeuw op je liggen wachten die een gazelle bespringt. En mensen moeten dit horen.

Ik identificeer total met jou en begrijp je volkomen. Ik kon het gisteren niet, maar vandaag wel. Ik voel je pijn. Ik heb je lief voor wie je bent. We zijn hetzelfde.

De waanzin van verslaving kwam in 2009 en 2010 bij mij terug. Ik verloor de macht om nee te zeggen tegen de verslavingsverzoekingen van het leven. Geld, macht, aandacht, goedkeuring en redden werden mijn drijfveer. Ik raakte de weg kwijt. Ik werd opnieuw waanzinnig. Het is een echt wonder dat ik geen drugs en alcohol gebruikte.

Maar ik overleefde het. Ik overleefde de afwijzing van een heel land en ga verder met mijn leven.

En ik heb een nieuw ontzag gekregen voor de waanzin van verslaving. Ik heb geen angst voor verslaving. Ik respecteer de kracht ervan. Het is echt een beangstigende en vernietigende kracht.

Je kunt nu kiezen. Je kunt kiezen voor liefde en licht en het feit accepteren dat je carrière als sportman voorbij is en een nieuw doel in je leven stellen door andere te helpen in eht overwinnen van de verschrikkelijke ziekte die verslaving heet, of je kunt zelfmoord plegen. Je kunt dat snel door door middel van een kogel of langzaam met drugs en alcohol.

Maar het meest belangrijke is dat ik hoop dat je hebt geleerd dat je niet kunt stoppen als je eenmaal begint.

Als je het wilt, ben ik er voor jou. We kunnen samen naar een meeting en sinaasappelsap drinken. We kunnen samen lachen over hoe waanzinnig we zijn en we kunnen leven in de oplossing.
Ik betwijfel of je contact met mij wil. Maar als je het doet, ben ik er voor jou, omdat het mij ook helpt als ik jou help.

God zegene je, Yuri van Gelder. In mijn ogen ben je nog steeds een winnaar.

Wees nu een echte winnaar in eigen ogen en overwin de klote ziekte van verslaving.

Keith Bakker


An open letter to Donald Trump.

Dear Donald,

A few months ago, I woke up one morning and I turned on CNN as I do every day and there you were again doing what you do.

I have to admit, you fascinate me. I don’t have so much to do these days so I decided to spend a day or two learning about you and what makes you tick. These two days turned into months.

The more I read and watched about you, the more I began to understand why you are the way you are. I am not a doctor or psychiatrist or something but I know a little bit about what makes people “tick”. I am interested (obsessed) with why people do the things that they do.

The first thing that I did was tick in the words “is Donald Trump an alcoholic” into my good friend Google and it was then that I began to love you.

Don’t get me wrong, if you become president, I think that the world as we know it will probably end. It is a terrifying thought that a man with serious childhood trauma will have his finger on the red button that can trigger the “war of all wars.”

I love you because I can identify with you.

I learned with my studies that you grew up in a very, very sick family. And, you had an alcoholic brother who died as a result of his drinking (possibly suicide).

You are a classic example of someone who grew up in dysfunctional, heavy drinking family with a father that was anything but loving. You are the classic example of a man that has been damaged that doesn’t drink alcohol to numb the pain.

In an alcoholic family, it is easy to see the drunks. They are usually drunk and their issues are visible. But you were scared of drinking because of what it did to your brother.

Alcoholics are annoying and troublesome but non drinkers in a drinking become assholes at times but because they don’t drink, there is nothing to put the finger on about why they are so freaking angry. A non- drinker in a drinking family often goes completely crazy and becomes a caretaking control freak that is angry at the whole world. The insanity of addiction is not only visible in the addict who is using or drinking. This is what I so identify with.

Quite often, if you want to see the real insanity in an alcoholic family, look at the family members.

And the annoying, angry, critical controlling behavior that family members and friends of addicts and alcoholics display is now being brought into my living room every day when I watch you try to control everything around you and destroy yourself in the process.

Your older brother Fred was one of the people that couldn’t handle the pain of life and turned to alcohol. You idolized him. You even said, that Fred was “ the best guy. He just had everything.”

You brother started showing the signs of alcoholism after he went to college.He finally escaped the environment of control  and mental and emotional abuse that was the norm in your childhood home and he turned to alcohol to numb the pain.

Fred warned you. “Donald, don’t ever drink. Don’t ever drink.”

You loved your brother. For you, he was “the man”. He just couldn’t make it in a family that was so driven to make money. He was the sensitive one. The girls loved him, he was funny, he was a good, sensitive guy. And he drank too much.

Your brother Fred died when he was 42.

This, I believe became an event which besides the voices of your dead father in your head, probably have more effect on you today then you could ever know.

Donald, untreated family members of alcoholics and abusive fathers become control freaks, manipulators, over achievers and neurotic because somebody has to get things done. But the main emotion that drives these people like you is anger and rage. And this, is what I see in you and in me.

I have had contact with thousands of very angry adult family members of alcoholics and abusive parents in my lifetime. The anger is sometimes visible, as it is with you but most of the time it is not. It is hidden under a disguise of love and care.

My Mom, god bless her, told me when I asked her what she did when my drunk father beat me that she would “go into the kitchen and hate him.” Even my kind, loving caring mother swallowed her anger. But you and I don’t. we explode and we have to clean up the mess afterwards.

I didn’t want to see the effect that my controlling, angry behavior had on everyone around me until it came up and bit me in the backside.

One of the worst things about alcoholism is the damage that it inflicts on family members. In the book “Alcoholics anonymous” that was written in 1936, the writer tells us that “ Years of living with the alcoholic is almost sure to make any wife or child neurotic. The entire family is to some extent, ill.”

But Donald, I don’t want to get too caught up in the effect that your brothers drinking had on you because it will take the focus off the real issue that, I believe, still haunts, you and me, today.

It is my humble opinion (not a diagnosis) that the real issue that drives you more then you know is the effect that your father had on you in your lifetime.

It all started with your grandfather. He went to the US in 1885 and made a lot of money during the Gold rush. He opened some restaurants that offered more than food.  Gwenda Blair, who authored a book about the Trump family, said in an interview, “The bulk of the cash flow came from the sale of liquor and sex.”

After your grandfather died in 1918, your father went to New York and started building houses for poor people. They call the houses “tenements”. Your father was interested in one thing. That was money and power. Just like you and me a few years ago.

In your autobiography, “The Art of the Deal”, you tell us that what you learned from your father was a strong work ethic. “I never threw money around” and  “I learned from my father that every penny counts, because before too long your pennies turn into dollars.”

You were always “number two” until your brother died. Fred was handpicked to take over your fathers business and you were the extra brother. What a feeling this must have been for you. Never good enough. Never the one that Dad loved most. Then Fred died and you were shoved into the number one spot.

Angry, resentful and number one. I can identify.

Today, you are running for the office of the president of the United States. Arguably the most powerful country in the world. And you apparently have never had therapy. You have never dealt with buried your demons that haunt you without even knowing it.

As the Eagles sing in their great song “Desperado”, “Your pain and your hunger are driving you home.”

You might just become president. And, you may not.

If you do, I wish you Godspeed and all the grace in the world. I hope that you find some really good people to help you stay sane as the captain of the ship.

If you do not win the election, I hope that you for some reason may decide to face the trauma and demons of growing up with a tyrannical father and an alcoholic brother who drank himself to death. Maybe, if you do this, you will get some peace in your life and you won’t find it necessary to control everyone with your anger.

What I have learned from you is this.

If you want to know the man, look at his father.

I am sure that you won’t contact me but if you want to, come to Amsterdam and we can drink some orange juice. We can go together to a support group meeting for adults who grew up in abusive families.

I love you Donald. I feel for you. I see a man that is self-destructing in full view of the whole world. And this, I believe, is the direct result of the childhood trauma that is driving you. I know a great therapist that can help you with these issues if you are brave enough.

I hope that you dont win the election.

Keith Bakker

Contact info.

Hallo vrienden,

Ik ben bereikbaar via email . Mijn adres is;

Stuur mij AUB geen negatieve energie mijn kant op. Ik heb daar genoeg van gehad.

For my English speaking friends, I can be reached at the email address above.

Please don’t send any negative energy my way. I have had enough of that!


Keith Bakker